そろばん

2011年04月10日

一つの頂点を極め、ものごとを見る

沖縄を創る人第15回
 宮城珠算学校校長 宮城忍人さん(下)


 沖縄でも有数のそろばん塾、宮城珠算学校の校長宮城忍人さんは、そろばん選手から指導者になったわけではなかった。宮城さんは、中学高校と器械体操に打ち込んだ。大学も日体大に進んだほど。

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 卒業後は沖縄に戻り、保育園などで体操指導をしながら、父の営むそろばん塾の手伝いを始めた。生徒を指導する面白さから次第に珠算教育にのめり込み、今に至る。

 前回書いたように、沖縄のそろばん教室は、平成になった頃から、それまでの努力が実り、日本一などの好成績がポツポツ出始めた。

 「いい成績を残す子どもが現われ始めると、自分たちもやればできるという自信が生徒の間に生まれます。同時に、そろばん塾の教師たちの間にも、優秀な生徒を自分たちも育てられるという自信が広がっていったと思います」と宮城さん。

 教師の目標水準が高くなければ、生徒は決してそのレベルまで伸びない、と宮城さんは強調する。

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 そろばんは、四則演算が基本。代数や幾何の難題を解くような難しさはない。

 「基礎的な計算を、いかに早く、いかに正確にやるかが問われます」と宮城さん。

 だが珠算の世界で言う「早く、正確に」は、素人には驚きのレベルだ。宮城さんが、その一端を紹介してくれた。

 読み上げ算では、7ケタから16ケタまでのさまざまな数字が読み上げられ、目の前に置いたそろばんの珠をはじきながら、足したり引いたりしていく。この7ケタから16ケタの数字が全部で15本読み上げられるのだが、その時間はわずか40秒間前後。1つ平均2.7秒の計算だ。

 「40秒に15本の数字を読み上げるのを一般の方が聞いても、何を言っているかほとんど分からないと思います」(宮城さん)というスピード。

 しかも、例えば「3589・・・(さんぜんごひゃくはちじゅうきゅう」と読み上げる段階では、それが「兆」なのか「億」なのか分からないから、まだ珠を動かせない。その後に例えば「億」という声を聞いた瞬間、頭に叩き込んでおいた4つの数字を入れなければならない。

 暗算は、頭の中にそろばんをイメージして、読み上げられる数字を入れていく。集中力と意識の高さの勝負になる。

 フラッシュ暗算という部門は、3ケタの数字を15本、猛烈なスピードで連続して画面に出し、それを瞬時に頭の中で足していく。15本の数字が画面に現われる時間は全部でわずか1.8秒。1つ平均0.12秒だ。普通の人は、数字を読み取ることすらできないだろう。「またたく間に」という言葉があるが、まばたきしていたら終わってしまう。

 基礎的な計算を正確に早く、という意味では、陰山英男氏の実践で脚光を浴びた百ます計算と似ているところがある。百ます計算の成績が上がると、どの教科の成績も総じて上がるとされる。

 「珠算のできる子は、総じて学校の成績がいいです。医者や弁護士といった将来の夢を持っている子もいます」
 「オールラウンドより、たとえ1つのことでも一番頂点まで行って、自信をもってものごとを見られるようになることが大切なのかな、と」

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 文部科学省が実施している全国学力テストの初回で、沖縄県の小中学生は都道府県別で全国最下位だった。県教育庁はじめ沖縄社会の落胆は大きかった。「沖縄の子供は勉強ができない」と単純に受け止める向きが多かったようだ。

 しかし、そろばんのこれだけの実績を見ていると、学力テストの成績が芳しくないのは、子供の問題ではなく、教え方、導き方の問題なのでは、と思えてくる。

 最下位ショックの後、沖縄県教育庁は、学力テスト1位だった秋田県から教師を招聘したり、沖縄の教師を秋田に派遣するといった、地道な対策をとり始めた。野球や珠算のように、公教育でも、こうした努力が花を咲かせる日がやがて来るのかもしれない。

 今春、それを先取りするかのような出来事があった。大学受験で全国最難関の東大理III(医学部)に3人が同時に合格(現役1、浪人2)、沖縄の教育界を驚かせた。

[宮城忍人さんとつながる] 宮城珠算学校は浦添市屋富祖2-26-12、098-877-1234。HPはこちら。宮城珠算学校内には、珍しいそろばん、古いそろばんなどを集めた「そろばん展示館」が併設されている。

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2011年04月03日

「珠算に強い沖縄」が生まれるまで

沖縄を創る人第14回
 宮城珠算学校校長 宮城忍人さん(上)


 沖縄はそろばんが盛ん。その中でもトップクラスの成績を誇る浦添市の宮城珠算学校に校長の宮城忍人さんを訪ねた。

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 「○○君、暗算の部で日本一」。そんな記事が地元紙に載ることが時々ある。ただ新聞の扱いは小さく、甲子園優勝のような強い印象は、残念ながらあまりない。実際のところ、沖縄でそろばんはどれくらい盛んなのだろうか。

 宮城さんの話では、全国の珠算関連団体は、日本珠算連盟(日珠連)と全国珠算教育連盟(全珠連)が2大勢力で、沖縄のそろばん教師の多くは全珠連の認定を受けている。その全珠連の都道府県別検定受験者数のトップスリーは、1位沖縄6万0490人、2位愛知4万6473人、3位東京3万7253人(2009年度)。

 人口1000人当たりの検定受験者数を計算してみると、沖縄43人、愛知6人、東京3人になる。沖縄はそろばんが「ものすごく盛ん」であることは、どうやら間違いなさそうだ。

 有段者も多い。京都にある全珠連本部事務局によると、最高位である十段のこれまでの取得者は、全国で珠算の部が1012人、暗算の部が1133人。うち沖縄は、珠算118人、暗算194人で「ダントツの1位です」(同事務局)。珠算の2位が広島で94人、暗算の2位は東京で83人にそれぞれとどまっている。暗算では、2位東京の2倍以上の十段がいるわけだ。

 競技成績もいい。最近の一例を挙げれば、所属団体に関係なくだれでも参加する1000人規模の「全国珠算競技大会そろばんクリスマスカップ2010」で、昨年、沖縄県は中学の部で団体優勝。子供から大人までが同じ土俵で競い合う年齢無制限の読み上げ算競技では、宮城珠算学校所属の中学生玉那覇有亮君が日本一に輝いた。

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 宮城さんが言う。「いま、沖縄の高校が甲子園に行ってユニホームに『沖尚』『興南』と書かれていたら、他府県の選手たちがびびってしまうという話がありますが、珠算も同じです。大会で座る座席に『沖縄』とあったら、他府県の選手はそれだけでかなり緊張するようです」

 どんな経緯で珠算がこれほど強くなったのか。空手のように、ひょっとしたら琉球王国時代からの歴史があるのかも―。そんなことがチラッと頭をかすめたが、見事にはずれた。

 宮城さんによると、昭和の時代には、沖縄勢の成績は決して芳しいものではなかった。沖縄のそろばん教師たちは、強豪とされる他府県から教師を招くなどして、地道な勉強を重ねた。成果が現われるようになったのは平成になってから。個人で日本一を獲得する例が出始めたという。

 野球の話に戻れば、昔の沖縄勢は、甲子園の大舞台に立つと、自信がないために緊張のあまりトンネルし、さらに自信を喪失するというイメージだった。それが地道な努力で少しずつ強くなり、平成に入ると、沖縄水産高校の活躍くらいから全国上位の結果を出し始めた。やがて沖縄尚学高校が活躍し、昨年は興南高校が春夏連覇を果たして最高峰を極めるに至った。

 珠算隆盛までの経緯も、同じ時期に重なっているようだ。

 「私たちの世代は、まだ『内地の人は優れている』という感覚でした。今の子たちは違います。全国大会に行って、本番直前に『大丈夫か』と声をかけると『自分たちは日本一をとりに来ましたから』と自信に満ちた表情で言って、しっかり実力を発揮できるんです」

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 宮城珠算学校は、忍人さんの父清次郎さんが創設し、ことしでで55年になる。現在、約750人の生徒を抱える県内でも最大規模のそろばん塾。これまでに、珠算で16人、暗算では29人の十段を輩出してきた。

 そうした優秀な生徒と教師陣を率いる宮城さん自身もよほどのそろばん使いなのではないかと思って尋ねたら、意外な答えが返ってきた。

 「私自身は、珠算はそれほどできないんです」

 続きは4月10日に。

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