モンゴル

2009年01月19日

[第97話 沖縄、南] モンゴル孤児を支援する沖尚与座部OG

 第93話で紹介したように、沖縄尚学高校の部活動「地域政策研究部」、愛称「与座部」の生徒たちは、広島に、夕張に、アルゼンチンにと活動の場を広げてきた。高校で濃厚に活動して卒業した後、彼らはどんな道をたどるのだろうか。1人の与座部OGを追った。

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 照屋朋子さん。現在、上智大学法科大学院に在籍する照屋さんは、モンゴルの孤児を支援するNGO「ゆいまーるハミングバーズ」の代表だ。

 与座部の生徒たちが、調査研究や公演のため、国内各地や海外まで出かけるきっかけになったのが、9・11テロで沖縄が受けた風評被害だったことは、第93話で述べた。茨城県の高校が沖縄への修学旅行を中止しそうになった時、同部の生徒たちが奔走して「沖縄はふだん通り」というプロモーションビデオを作り、中止撤回を実現した。

 照屋さんはその時の中心メンバー。行動する与座部、の伝統を作り出した1人だった。

 照屋さんは、沖尚高校を卒業後、上京して早稲田大学法学部に進学。上智大学法科大学院に進み、法律の専門家として発展途上国の支援にかかわっていくことを目指している。

 ゆいまーるハミングバーズは、モンゴルのマンホールの中で暮らす親のない子供たちの窮状に心を傷めた照屋さんが2007年に東京で創設。孤児施設を出ていかざるをえない年齢に達した子供たちに大学進学のための奨学金を送ることを活動の中心に据えている。

 奨学金を送るだけでなく、孤児や貧困家庭のお母さんたちの経済活動を支えるデザインプロダクツ事業も企画した。彼らが自分たちで稼げるようにならなくては自立はありえない、と考えたからだ。この事業は代表の照屋さんとともに、梅野愛子さん、古里麻衣さんが担当している。

 ゆいまーるハミングバーズは昨年の夏、NPOイノベーショングラントという企画コンペで、他の2団体とともに優勝。活動資金を得るとともに、企業とのマッチングで、インテリア製品や小物を販売している日本企業と組むことになった。

 デザインプロダクツ事業の構想では、モンゴルの伝統衣装デールに使われる絹の生地を活用して、デザイン性の高い小物などをモンゴル側が製作し、パートナー企業に自社の日本のインテリアショップで販売してもらう。孤児施設の経済活動を軌道に乗せ、文字通り自立できる財務基盤を築くのを支援しよう、というアイデアだ。

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 だが、現実は厳しかった。モンゴルの自立支援施設で現在作られている小物のクオリティでは、その企業のインテリアショップには置けない、と言われてしまったのだ。置けない、というのは「売れない」と企業側が見ているから。日本市場が求める品質水準は想像以上に高かった。

 もう一つ、問題がある。モンゴル側の今の体制では、商品を安定的に生産できないこと。貧困家庭のお母さんや孤児院の女子生徒たちが時間を見つけては細々と小物などを作っている状態なので、日本企業の需要を満たすような生産体制にはまだ遠い。

 パートナー企業のギャラリーで開いた写真展の際には、モンゴル製の小物を置くことが認められた。商品としての力はまだないからお店には置けないけれども、チャリティーの場でならばいいでしょう、というわけだ。パートナー企業の経営者は照屋さんらの活動をよく理解してくれているので、先々、品質が一定の水準に達し、安定生産ができるようになれば、商品としての販売のチャンスを与えてくれるかもしれない。

 クリアしなければならないハードルはたくさんあるが、道が閉ざされているわけではない。早速、途上国産品のマーケティングに詳しい人に話を聞くなど、スタッフは現状打開の道を探っている。

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 昨年11月には、全国の他のモンゴル孤児支援NGOの仲間たちとともに、孤児施設の子供たちによるモンゴル伝統音楽のコンサートツアーを開催。子供たちは手作りの民族衣装に身を包み、日頃の猛練習の成果をふんだんに発揮して、聴衆を大いにうならせた。子供の演奏とは思えないハイレベルの演奏と子供らしい愛らしさに、各地で感動の渦が巻き起こった。

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 学業に、モンゴル支援のNGO活動に、照屋さんは忙しい。行動する国際派高校生が集う沖尚与座部は、卒業後、ひとまわり大きな世界にはばたく人材を輩出しつつある。

 ゆいまーるハミングバーズのHPはこちら。

bansyold at 00:00|PermalinkTrackBack(0)このエントリーをはてなブックマークに追加 mixiチェック Clip to Evernote